Het Endocannabinoïdensysteem

Het endocannabinoïdensysteem

User rating
( 0 vote )
Het endocannabinoïdensysteem 0 out of 5 based on 0 ratings. 0 user reviews.

Het endocannabinoïdensysteem

Het endocannabinoïdensysteem is een biologisch systeem dat vele belangrijke rollen vervult in het menselijk lichaam. Het is ook verantwoordelijk voor de fysieke en psychologische effecten van cannabis. Wetenschappers ontdekten het systeem voor het eerst toen ze de effecten van cannabis probeerden te begrijpen.  Oftewel het endocannabinoïdensysteem.

Endo staat voor endogeen, wat betekent van binnenuit het lichaam. Cannabinoïde verwijst naar de groep verbindingen die dit systeem activeert. Het endocannabinoïdensysteem is een belangrijk onderwerp van medisch onderzoek. Dit vanwege de grote gevolgen en therapeutische mogelijkheden ervan. Wetenschappers kennen de grondbeginselen van dit fascinerende systeem, maar er is nog veel meer te ontdekken.

Wat zijn cannabinoïden?

Cannabinoïden zijn de chemische boodschappers voor het endocannabinoïdensysteem. Hoewel er veel verschillende cannabinoïden bestaan, vallen ze allemaal onder twee categorieën: endogeen of exogeen.

Endogeen betekent van binnenuit het lichaam ook bekend als endocannabinoïden, deze verbindingen worden op natuurlijke wijze geproduceerd door het menselijk lichaam. Ze werken samen met cannabinoïdenreceptoren om basisfuncties te regelen, zoals humeur, eetlust, pijn, slaap en nog veel meer.

Exogeen betekent van buiten het lichaam. De cannabinoïden in marihuana, zoals tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD), worden gezien als exogeen. Bij het gebruik ervan werken ze samen met cannabinoïdenreceptoren om lichamelijke en psychologische effecten in het lichaam te produceren.

Wat zijn cannabinoïdenreceptoren?

Je vraagt je misschien af wat receptoren precies zijn. Zoals de naam al aangeeft, zijn receptoren berichtontvangers. Berichten komen in de vorm van chemische boodschappers die zichzelf vastbinden aan de receptor. Deze berichten produceren een kenmerkend effect binnen het lichaam.

Het endocannabinoïdensysteem heeft twee receptoren: CB1 en CB2. Elke receptor reageert op verschillende cannabinoïden, maar sommige cannabinoïden kunnen op beide inwerken. De verdeling van CB1- en CB2-receptoren binnen het lichaam en de hersenen verklaart waarom cannabinoïden bepaalde effecten hebben.

CB1-receptoren

CB1-receptoren bevinden zich in het hele lichaam, maar zijn vooral aanwezig in de hersenen en in de ruggengraat. Ze verzamelen zich in de hersenenregio’s die in verband worden gebracht met het gedrag dat ze beïnvloeden. Zo zitten er CB1-receptoren in de hypothalamus die zorgt voor de regulering van de eetlust. De amygdala, die een rol speelt in het geheugen en het verwerken van emoties. CB1-receptoren zitten ook in zenuwuiteinden, waar ze pijnsensaties verminderen.

CB2-receptoren

CB2-receptoren komen vooral voor in het perifere zenuwstelsel en dan vooral in immuuncellen. Wanneer CB2-receptoren worden geactiveerd, verminderen ze een ontsteking. Een ontsteking is een immuunrespons waarbij een specifieke reactie in het lichaam gericht is op het onschadelijk maken van lichaamsvreemde indringers (zoals bacteriën, virussen en schimmels). Onder meer door de productie van specifieke antilichamen waarvan wordt verondersteld dat het een rol speelt bij vele ziekten en aandoeningen. Wat betreft de cannabinoïden in cannabis hebben onderzoekers gevonden dat THC zich vastbindt aan zowel CB1- als CB2-receptoren en ze activeert net als een endocannabinoïde.

CBD bindt zich niet direct vast aan cannabinoïdenreceptoren. In plaats daarvan werkt CBD door enzym FAAH (fatty acid amide hydrolase) te remmen, die verantwoordelijk is voor de afbraak van anandamide – de belangrijkste endocannabinoïde in het lichaam. Wanneer FAAH geremd wordt, kan het anandamide niet op normale snelheid afbreken. Dit leidt tot een ophoping van anandamide in de hersenen.

Wat zijn endocannabinoïden?

Endocannabinoïden zijn cannabinoïden die van nature geproduceerd worden in het menselijk lichaam.  Anandamide en 2-AG zijn de twee belangrijkste endocannabinoïden die wetenschappers kennen.

Anandamide

Dit was de eerste endocannabinoïde die wetenschappers identificeerden. Het werd in 1992 ontdekt en de naam komt uit het Sanskriet. Ananda betekent gelukzaligheid en verwijst naar de unieke effecten op het lichaam en geest. In 1995 ontdekten wetenschappers een tweede endocannabinoïde en noemde het 2-AG (2-arachidonoyl glycerol).

2-AG

Dit wordt in hogere concentraties gevonden in de hersenen. Terwijl anandamide in hogere concentraties wordt gevonden in andere gebieden van het lichaam. Beiden kunnen zich vastbinden aan CB1- en CB2-receptoren, maar verschillen in hun voor deze receptoren (d.w.z. hoe waarschijnlijk ze zich vastbinden aan elke receptor en deze activeren).

Endocannabinoïden worden alleen geproduceerd wanneer het lichaam signaleert dat ze nodig zijn en hebben een tijdelijke aanwezigheid. Na te zijn vrijgelaten, worden endocannabinoïden snel afgebroken door enzymen, waaronder FAAH (fatty acid amide hydrolase) en MAGL (monoacylglycerol lipase).

Echter, als je marihuana consumeert, gaan grote hoeveelheden cannabinoiden het lichaam in en blijven daar hangen. Dit betekent dat het endocannabinoïdensysteem sterker en langer wordt geactiveerd dan gewoonlijk.

Andere cannabinoiden worden momenteel onderzocht, zoals noladin ether, virodhamine en N-arachidonyl dopamine (NADA). Hun rol in het lichaam wordt echter niet volledig begrepen.